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La pandemia da Covid-19 ha avuto, tra gli effetti “collaterali” anche quello di spingere il settore degli sport elettronici facendoli diventare mainstream. Grazie anche alle scommesse.

Chi lavora nel settore è già a conoscenza degli esports e del loro potenziale (anche) per l’industria del gioco d’azzardo e, in particolare, per quella delle scommesse. Si tratta di un’industria da miliardi di dollari ormai da diversi anni, un’area in costante crescita, derivante da un mercato che ha rappresentando, fino a ieri, una nicchia. Ora non più. Sì, perché, a causa di varie ragioni – tra le quali rientra anche la pandemia da Covid-19 – quest’anno, gli esport sono stati catapultati nel mainstream. A causa degli eventi in corso negli ultimi mesi, il settore ha guadagnato un interesse significativo non solo come “sport” per gli spettatori, ma anche come qualcosa su cui scommettere. Al punto che gli analisti prevedono che entro la fine di quest’anno, si potrebbe vedere un aumento del 17,2 percento delle scommesse su questo tipo di eventi.

Sappiamo già che ben 2,7 miliardi della popolazione mondiale giocano ai videogiochi per divertimento, ma una percentuale crescente di questi sta giocando in modo competitivo. Per quelli che lo fanno, ci sono in palio grandi premi, anche da milioni di dollari. E quando ci sono concorrenza e tanti soldi sul tavolo, è naturale che le persone vogliano scommettere. Per una propensione quasi naturale degli scommettitori. Se a questo si aggiunge il fatto storico contingente, ovvero che a causa della pandemia, quasi tutti gli sport tradizionali globali sono cessati – e non è ancora noto quando si riavvieranno – ai fan delle scommesse sportive sono state lasciate poche opzioni su cosa puntare: questo ha lasciato un’enorme base di clienti con una significativa liquidità, senza un’offerta adeguata. Molti fornitori di scommesse sportive hanno registrato un forte calo delle entrate, alcuni hanno addirittura chiuso. Altri si sono dimostrati più scaltri e hanno rapidamente portato scommesse di esports sui propri palinsesti per colmare il vuoto.

Come funzionano le scommesse sugli esports

Esistono due tipi principali di scommesse eSports: denaro reale e skin. Quelle con denaro reale sono simili alle scommesse sportive tradizionali. I giocatori scommettono sull’esito, sul punteggio o sugli eventi di gioco. Le scommesse vengono piazzate secondo le probabilità concordate e viene effettuato un pagamento se la selezione è corretta. Ci sono siti di gioco dedicati, ma un numero crescente di piattaforme di scommesse sportive ora offre anche scommesse esports insieme alle altre.

Le scommesse sulle skin sono molto popolari nella comunità consolidata degli esports. La maggior parte dei giochi esports ha valute virtuali “in-game” e questi elementi possono essere trasferiti tra i giocatori. Esistono diversi siti in cui scommettitori e giocatori possono utilizzare questi oggetti per piazzare scommesse su giochi e tornei.

Naturalmente ci sono anche quelli che si dedicano alle scommesse sociali. Queste sono scommesse informali che spesso si verificano tra amici e contatti online. Scommettono sugli stessi risultati ma lo fanno senza supervisione. In genere scommettono con criptovaluta, valuta fiat, skin o oggetti di gioco.

Giochi popolati di esports

Il numero di giochi su cui si può scommettere sul risultato è in aumento. Nel 2019, il gioco più popolare è stato League of Legends con un montepremi di quasi 9 milioni di dollari. Fortnite, Dota 2 e CS:GO erano gli altri giochi più popolari. I tornei più grandi del 2019 di questi giochi hanno attirato tra 1,2 e 4,9 milioni di spettatori con un montepremi massimo di 64,3 milioni. Ci sono molti altri giochi però che stanno crescendo in popolarità sia con i giocatori che con i giocatori. Questi includono Apex Legends, PubG Mobile, Free Fire e Arena of Valor. Questi giochi godono di un numero di spettatori compreso tra 525mila e 39,9 milioni per torneo. Se consideri questi numeri e poi pensi al potenziale in termini di gioco d’azzardo, inizi a capire perché gli esport sono un settore in cui vale la pena entrare.

Tra sviluppo e integrità

Questa “esplosione” degli sport elettronici a livello globale e la crescente (e inevitabile) attenzione da parte dei bookmaker di tutto il mondo rappresenta una grandissima opportunità per l’intero ecosistema. Come già evidenziato in precedenza, nonostante i rischi che in molti vedono nell’accostare le competizioni di videogame al gioco d’azzardo – che esistono e rappresentano senza dubbio delle dinamiche da gestire e affrontare con la dovuta serietà e competenza – è pur vero che l’interesse delle società di scommesse si traduce inevitabilmente in investimenti in termini non solo di visibilità degli eventi ma anche – e soprattutto – per l’integrità degli eventi e per il loro monitoraggio. Visto che i bookmaker per poter aprire le puntate su un evento, oltre a doverlo conoscere alla perfezione nel suo funzionamento (da qui la necessità di studiare, quindi investire sugli esports), devono anche essere certi di poterlo controllare, dal punto di vista del rischio frodi e del matchfixing. Quindi, in un’unica parole, nell’integrità. E se l’intero movimento degli esports sarà in grado di rivelarsi sicuro, “integro” e ben controllato, si costruirà attorno ad essere quel clima di fiducia che fino ad oggi è venuto a mancare, almeno all’esterno. Per il vero salto di qualità, definitivo e duraturo.

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